P r o y e c t o s  d e  I n v e s t i g a c i ó n

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Proyecto Porroca

El Proyecto Parroca es un proyecto de colaboración entre Gregory S. Gilbert (Environmental Studies, UCSC), Ingrid M. Parker (EEB Biology, UCSC) y el Congreso General Kuna, cuyo objetivo es entender la causa, la epidemiología y las opciones de control de una severa enfermedad que afecta a los cocoteros, llamada “Parroca”. La parroca se está propagando rápidamente a lo largo del istmo de Panamá, con la posibilidad de provocar daños devastadores a la economía de la gente Kuna, principal comunidad indígena de la costa caribeña del Istmo. Fundamentalmente, el objetivo del proyecto es ayudar a resolver un problema socioeconómico, que podría ser devastador para la comunidad Kuna, implementando experimentos de participación comunitaria para el control de la enfermedad sin el uso de químicos. Algunos de los componentes de este proyecto incluyen detección molecular del patógeno (en colaboración con Nigel Harrison, University of Florida, Ft. Lauderdale), etiología de la enfermedad, estudios epidemiológicos a gran escala, así como talleres de investigación sobre el manejo de los cocoteros para reducir la propagación de la enfermedad. Para mayor información contacte a Greg Gilbert ggilbert@ucsc.edu.

Restauración del bosque tropical en Costa Rica

Durante más de ocho años, Dr. Karen Holl (Environmental Studies, UCSC) ha estudiado los factores que limitan la recuperación de los bosques tropicales, así como las estrategias para facilitar la recuperación de los bosques en pastizales abandonados, en el sur de Costa Rica. Sus resultados sugieren que la falta de dispersión de semillas y la competencia con pastos no nativos de los pastizales, son los factores limitantes principales para la recuperación de los bosques. La siembra de arbustos pioneros y de árboles nativos parece ayudar a superar los obstáculos y a acelerar la recuperación de los bosques. Actualmente la Dr. Holl está iniciando nuevos experimentos para poner a prueba estrategias para la restauración de bosques tropicales a gran escala. Este proyecto ha sido financiado por la US National Science Foundation, Lindbergh Foundation, US Department of Energy y Center for Field Research (Earthwatch). Para mayor información contacte a Karen Holl kholl@ucsc.edu.

Investigación en las tierras bajas del bosque tropical, Costa Rica

Deborah Letourneau y sus colegas, apoyados por NSF, han trabajado en las tierras bajas del bosque tropical de Costa Rica, desde 1994. Su investigación se basa en la teoría de las cascadas tróficas, que habla de los efectos indirectos de los depredadores y plantas sobre diversas partes de la cadena alimenticia. A lo largo de sus investigaciones han encontrado evidencia de que los depredadores terciarios(escarabajos) pueden regular a los depredadores secundarios (hormigas) que se alimentan de herbívoros (orugas y larvas), afectando el bienestar y la productividad de las plantas, e incluso la diversidad de la comunidad del sotobosque.  En un estudio sobre más de 50 especies que habitan el interior de un arbusto del bosque tropical, se encontró que los depredadores y los recursos vegetales pueden afectar la biodiversidad de los organismos endofíticos, en Piper cenocladum (Piperaceae). Al agregar escarabajos depredadores, la diversidad de herbívoros aumentó, mientras que la presencia de recursos vegetales balanceados (luz y nutrientes) produjo un aumento en la diversidad de los consumidores primarios, secundarios y terciarios. Por consiguiente, los depredadores, así como los recursos vegetales, juegan un papel crítico en el mantenimiento de la biodiversidad de este ecosistema terrestre. Actualmente la Dr. Letourneau se encuentra trabajando en medir el impacto de estos efectos y en determinar cómo es que estos fenómenos pueden ayudarnos a establecer prioridades de conservación, medidas de control biológico para controlar plagas en comunidades tropicales y ayudar a la restauración. Para mayor información contacte a Deborah Letourneau dletour@ucsc.edu.

Agroecoloía en Latinoamérica

El grupo de investigación de Steve Gliessman estudia las interacciones ecológicas de los agroecosistemas y la conversión de sistemas agrícolas convencionales a sistemas de manejo alternativo con bases ecológicas. Actualmente este grupo trabaja en diversos proyectos de investigación, entre los cuales podemos mencionar el estudio sobre las interacciones alelopáticas entre cultivos y hierbas, el estudio sobre las interacciones entre insectos y plantas en múltiples niveles tróficos en sistemas de cultivo, manejo de hábitat para el control de plagas y el estudio sobre los efectos de las prácticas de cultivo sobre el reciclaje de nutrientes. Dichos proyectos se llevan a cabo en la granja de UCSC y en granjas de la localidad. Al mismo tiempo, el grupo desarrolla investigación relacionada con agroecología tropical y agroforestería. El trabajo que se realiza en México está enfocado en la ecología de los agroecosistemas tradicionales (huertos caseros, policultivos anuales, agroforestería y chinampas). Analizar los sistemas de cultivo como ecosistemas nos ayuda a implementar medidas agroecológicas para alcanzar una producción agrícola sustentable a largo plazo. Para mayor información consulte la página web http://www.agroecology.org/cases.htm.

Conservación de sistemas insulares

Actualmente, el laboratorio de Don Croll y Bernie Tershy se encuentra trabajando en un proyecto sobre la erradicación de conejos, puercos y ovejas introducidas en la Isla Clarión, e iniciando la erradicación de gatos y ovejas en la Isla Socorro, en el archipiélago de Revillagigedo, México, decretado como Reserva Especial de la Biosfera. Diversas asociaciones (US National Research Council, Society for Conservation Biology, American Ornithological Union, Pacific Seabird Group, Committee for the Restoration and Research of the Revillagigedo Archipelago) han recomendado la remoción de los animales introducidos para poder acabar con la amenaza que estos representan para las islas y para los arrecifes coralinos de Clarión y Socorro. Además, la erradicación de los mamíferos introducidos es uno de los puntos principales del plan de manejo de esta Reserva Especial de la Biosfera. Hemos completado el primer año del programa de erradicación de conejos, puercos y ovejas introducidas en la Isla Clarión y hemos planeado la erradicación de gatos y ovejas de la Isla Socorro. A pesar de una serie de inconvenientes, actualmente se han removido 24,000 conejos y el 80-90% de los puercos y ovejas de Clarión. Ahora nos encontramos buscando financiamiento para completar esta erradicación y continuar con el proyecto en isla Socorro. http://www.islandconservation.org/.

Jonathan Fox. Actualmente se encuentra trabajando en dos proyectos de investigación. El primero es un estudio sobre los proyectos de desarrollo rural ambiental y de desarrollo social, financiados por el Banco Mundial, en el sur de México. El segundo, es la preparación de un libro. J. Fox se encuentra trabajando junto con un equipo de analistas políticos y activistas ambientales preparando un documento que evalúa los primeros ocho años del World Bank's Inspection Panel. Muchos de los proyectos de desarrollo relacionados con el World Bank's Inspection Panel se llevaron a cabo en zonas tropicales de Latinoamérica, en el sur de Asia y en África. Este proyecto se lleva a cabo con la colaboración del Bank Information Center (www.bicusa.org) y es financiado por las fundaciones C.S. Mott y Ford.